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Conjuntivitis

Tus ojos son sumamente sensibles. Como tal, la menor irritación o infección puede causar mucho dolor e irritación. También puede conducir a la conjuntivitis, una inflamación de la capa delgada del tejido que cubre la parte frontal del ojo, conocida como la conjuntiva. La conjuntivitis causada por una infección bacteriana o viral es muy contagiosa.

En la mayoría de los casos, la conjuntivitis no representa una amenaza grave para la salud y mejora por sí misma después de un par de semanas. Sin embargo, es importante que consultes con tu médico para que puedan determinar la causa y prescribir el curso correcto de tratamiento. La conjuntivitis neo-natal, que afecta a los recién nacidos menores de 28 días, puede dar lugar a complicaciones de salud más graves. Si tienes un nuevo bebé y piensas que tal vez tiene conjuntivitis, ponte en contacto con tu médico de cabecera o profesional de la salud tan pronto como sea posible.

Causas

Existen tres tipos comunes de conjuntivitis:

Conjuntivitis infecciosa:

Causada por una infección bacteriana o viral. La conjuntivitis infecciosa es muy contagiosa. Si alguien en tu familia se toca los ojos infectados y después toca una superficie, la infección se puede extender fácilmente a otra persona en el hogar.

Conjuntivitis alérgica:

Causada por una reacción alérgica a algo, como el polen o los ácaros del polvo

Conjuntivitis irritante:

Causada por la conjuntiva que entra en contacto con agentes irritantes, como el champú, el agua clorada o una pestaña suelta

Síntomas

Los síntomas típicos de conjuntivitis irritante incluyen:

  • Ojos enrojecidos
  • Ojos llorosos

Los síntomas típicos de conjuntivitis infecciosa incluyen los antes mencionados, más:

  • Sensación de ardor
  • Sensación de arenilla en los ojos
  • Cubierta pegajosa en las pestañas

Los síntomas típicos de conjuntivitis alérgica dependen de las alergias que tengas, pero pueden incluir:

  • Comezón en los ojos
  • Estornudo y nariz congestionada
  • Ojos secos, irritados
  • Pequeñas manchas adentro de los párpados superiores (en el caso de las personas alérgicas que usan lentes de contacto)

La conjuntivitis infecciosa es muy contagiosa, por lo que una buena higiene es fundamental para detener su propagación:

  • Evita frotar o tocarte los ojos - lo empeorarás y podrías contagiar el otro ojo
  • Lávate las manos con regularidad. Si no tienes acceso a jabón y agua, utiliza un gel antibacterial
  • No compartas - si alguien en tu familia tiene conjuntivitis no compartan toallas, lentes de sol o cualquier cosa que entre en contacto con los ojos
  • Lava la ropa de forma higiénica: Cambia con regularidad las sábanas de cama, almohadas y toallas y lava con agua caliente y detergente.

Preguntas Frecuentes

Sólo puedo tener conjuntivitis por contagio de otra persona.

No, puedes tener conjuntivitis viral del mismo virus que puede causar una otitis o un resfriado. También puedes tener conjuntivitis debido a arenilla, polvo o una pestaña suelta que comienza a irritar el ojo y causa la infección.

La conjuntivitis no es contagiosa si se trata.

La conjuntivitis es contagiosa hasta que los ojos ya no están rojos o no hay secreción. Esto puede tardar varios días. Los antibióticos sólo combaten la conjuntivitis bacteriana y detienen la propagación de las bacterias.